by HFPA July 9, 2012

For  forty  years  the  HFPA  has  audio- taped  famous and  celebrated  actors  and  actresses. The  world’s  largest collection  of  its  kind is  now in  the  Academy  of  Motion  Pictures  Arts & Sciences  Library.  The  audios  are  fascinating. To  stars, our  journalists  are  family; they  banter  with  them  and  they  speak  openly and frankly about themselves  and  their  artistry. Below  is a Star Speaks segment. BRAD  PITT

  Where I’m from is a million miles away.  I call it the Ozarks.  A little  bit  of  Huckleberry  Finn,  with  rivers  and  lakes,  trees  and  places  to  go  get  lost.  I come from a very stable Christian family. I  have a younger brother and younger sister, both married.  Dad’s into the outdoors, and had a business. I’m crazy about all of them. (Pitt pictured with mother and brother Doug inset)

I just went home and spent three  weeks  there.  There’s  so  much  going  on in Hollywood, it  was  good  to  get  home  for  a  while.  It’s funny,  when  you’re  sitting  home  in  Missouri,  you  see  fame,  you  see  money, you see all  these things. They’re definitely  an  attraction, but  when  you  come  out  here  it  turns  into  something  else.

If  you’re  going  to  last,  you’ve  got  to  love  what  you’re  doing.  I’m  not  saying  I  despise  money,  but  my  dream  was  not  about the  fame  or  the  money.  It  was  about  those  movies  I  watched sitting  by  myself  in  the  dark.

Seeing  films  offered  me  a  different  way  of  looking  at  things.  They  gave  me  reasons  why  people  do  the  things  they  do.  They helped me  realize  that  I  could  leave  Missouri  if  I  wanted  to.  After  high  school,  I  went  to  college,  but  I  got  bad  grades,  and  I  got  it  into  my  head  it  was  time  to  go,  so  I  left  two  credits  short. Acting  wasn’t  available  there  on  any  level  that  you  could  respect, but  once  I  figured  out  in  my  head  that  I  could  leave,  I  left  two weeks  later.  Since  then,  however,  they’ve  called  and  asked  me to  come  back.

When  I  first  arrived  in  L.A., I  had  a  million  jobs.  I  slept  the  first  couple  of  nights  in  my  car  and  I  lived  six  different  places  the first  eight  months.  I met people, where  I could  kind  of  crash.  The  first  week  I  started  doing  work  as  an  extra,  but  I  also  I delivered  chickens  and  refrigerators.  I  rented  a  room  where  I  told  the  landlady,  “It’s  so  small  you  couldn’t  swing  a  cat.”  She replied, “No problem.  I don’t allow animals.”

And  then,  about  nine  months  later,  I  got  my  first  part  in  Dallas, then,  episodic  television  and  Movies  of  the  Week  until  I  got  Thelma and Louise.

I  was  in  this  acting  class,  and  a  woman  in  the  class  had  an audition  with  an  agent.  She needed a partner to do a scene. It  was  one  of  those  classic  stories:  I  did  the  scene  with  her and  ended  up  with  the  agent.

 –Jack Tewkesbury