From The Archives: Anjelica Huston

by HFPA January 28, 2013

 by Jack Tewksbury

For forty years the HFPA has recorded interviews with famous and celebrated actors, actresses and filmmakers. The world’s largest collection of its kind — over 10,000 interviews — is now in the Academy of Motion Pictures Arts & Sciences Library. The audios are fascinating. Below is an excerpt: Anjelica Huston gives an emotional account of growing up under the formidable  shadow of her father, director John Huston and the lonesome road to finding her path as an actor.

 

 

"John Huston, my  father -- a celebrated  international  movie director -- loved  Ireland.  In  the Fifties,  we  moved from  Hollywood  to  a  remote  corner  of Ireland,  an  hour away  from  the  nearest  town. There  weren't  a  lot  of  children  around.  My  brother  Tony  and  I  had  private  tutors until  we  were  ten  or  eleven,  when  it  was  thought  we  should  mingle  with  other  children.

It  was  a  childhood  without  television, so  we  had  to  invent  most  of  our  pastimes -- dressing  up, performing  plays  or  riding  around  on  our  ponies.  At  the  age  of   seventeen  my  father  cast  me  in  a  medieval  romance,  A Walk  With  Love  And  Death.  The  film  was  a  disastrous  failure  and  that  discouraged  me  from  acting  for  almost  twelve  years. It  was  a  very  difficult  few  years, and  I  had  a  rather  hard  time  of  it.

Because  my  father  was  famous  and  important, it  created  distance.  On  the  other  hand,  because I had  an  unusual  father,  when  I  was  in  my  teens  the  bourgeoisie  seemed  to  be  something  I  aspired  to. I wanted  everyone  to  be  ordinary  and  equal.  That  was  my  moment  of  rebellion.  But I was  essentially  brought  up by  my  mother (prima ballerina Ricki Soma) ,  who  was  a  fantastic  woman - very  funny, very  beautiful,  completely  devoted  to  her  children.  She remained  in  Ireland  with  us  while  my  father  was  working  all  over  the  world,  and  it  was  a  lonely  life  for  her.

Later  she  moved  to  London  with  me  and  Tony.  If  she had  done  so  ten  years  earlier,  it's  possible  she  could   have  made  a  career  for  herself,  but  it  was  very  difficult  for  her  to  start  over. So  her  life  was  one  of  frustration.

I remember  her  as  having -- along  with  her  lunacy  and funniness, -- a  very  sad  side, a  melancholy,  due  to  the  fact  that  she  had  devoted  her  life  to  an  errant  husband.  I   think  she  was  very  talented, and  I  feel  I  carry  the  standard  for  her.

My  mother  was  killed  in a  car  crash. I was  having  problems  communicating  with  my  father. I  left  my  home  in London  and  started  off  on  my  own  in  New  York. I was very  sad  at  the  time,  and  I  think  that  can  alter  the  way you  see  everything,  but  it  was  one  of  those  things  you have  to  get  through .

When  I  visited  my  father,  then  living  in  Mexico, I  told  him,  "I'm  serious  about  wanting  to  become  a  film actress."  He  replied, "Aren't  you  a  bit  old,  dear?" "