From The Archives: Hugh Grant

by HFPA May 21, 2013


by Jack Tewksbury

For forty years the HFPA has recorded interviews with famous and celebrated actors, actresses and filmmakers. The world’s largest collection of its kind — over 10,000 interviews — is now in the Academy of Motion Pictures Arts & Sciences Library. The audios are fascinating. Below is an excerpt: Hugh Grant, in 1992, talking about the perils of kissing the director's wife on the set of Roman Polanski's Bitter Moon, and describing his relationship with then-girlfriend Elizabeth Hurley.


"Roman  Polanski's  marriage  to  actress  Emmanuelle  Seigner  is  like a  ship  with  two  mates  and  no  captain.  I  think  they're  having  a marvelous  time. Roman's  temperamental  in  the  old  fashioned tradition  of  the  maestro  director.  It  was  fun   to  watch  him  lose his  temper,  particularly  with  Emmanuelle.  There  was  a  lot  of  that.

He  would  storm  off  the  set  saying, "No, I'm  not shooting anything today.  No,  no,  forget  it."  And  she'd  say,  "Oh  no, come  back, come back.  I'll  try  harder  this  time."

It  was  very interesting,  but  she's  very  naughty  as  well. I  remember doing  a  standard  film  kiss,  which  is  really  quite  chaste,  and  she  kept  breaking  away  and  saying,  "What  are  you  doing?  You  put  your  tongue  in  my  mouth!  Don't  do  that!"

Which,  I  promise  you,  I  wasn't  doing.  She  was  just  trying  to create  trouble  with  Roman.

Elizabeth  (Hurley) came  up  to  me  like  a  teenage  fan.  We  met seven  years  ago  in  Spain  on  a  film  in  which  I  was  playing  Lord Byron,  and  Elizabeth  played  the  woman  who  was  in  love  with  him  all  her  life.  Clare  Claremont.  In  fact  I  have  a  theory  that  she  only  really  likes  me  as  Lord  Byron.

We  lived  together  in  England  for  a  long  time,  but  after  a  few years  we  discovered  she  was  getting  more  work  in  the  U.S,  and  I  was  getting  more  work  in  England,  so  we  ended  up  living on  separate  continents.  Strangely,  I  think  we've  been  getting  on better  ever  since  then.  It's  fresher,  and  we  fight  less.

What  makes  her  so  attractive?  It's  very  difficult  to  describe  what one  finds  attractive,  but  she's  it.  And  I  suppose  I'm  always  rather endeared  to  people  who  fancy  me,  and  she  did. I  remember  she had  a  good  line.  She  came  up  to  me  one  day  on  the  set  and  just  said,  "Hugh,  I  think  I've  got  a  crush  on  you."  And  I  loved  that.  I  thought  that  was  excellent,  and  we've been  going  out  together  ever  since.