Daniel Mays: “Solo quiero hacer mi trabajo”

by Adam Tanswell August 19, 2020
Daniel Mays

Getty Image

Daniel Mays no es ajeno al género policial. El actor inglés ha interpretado a policías en una serie de proyectos televisivos icónicos, incluidos Line of Duty, Life on Mars y Born to Kill, y ha vuelto a ser detective en la nueva comedia británica Code 404, pero hay un giro técnico en la historia. En una videollamada desde el Reino Unido, la estrella de 42 años de 1917, Vera Drake y Atonement le contó a la HFPA sobre su nuevo papel de detective robótico, su trabajo en la serie White Lines y su próximo drama de asesinos en serie, Des.

¿Cómo describirías tu próxima serie en el canal de Sundance Now, Des?

Des es la historia de un asesino en serie de la década de 1980 llamado Dennis Nilsen. Hasta ese momento, Dennis Nilsen era el peor y más notorio asesino en serie de Gran Bretaña. Continuó con una serie de asesinatos de jóvenes vagabundos y jóvenes solitarios durante un período de cinco años. La historia en la serie se cuenta en gran medida desde la perspectiva de dos hombres, uno de los cuales fue su biógrafo Brian Masters (interpretado por Jason Watkins de The Crown). Brian se hizo amigo de Nilsen y pasó a escribir el brillante libro Killing For Company, que es en lo que se basa este drama. El otro hombre es mi personaje, que es el oficial investigador y el detective responsable de condenar a Dennis Nilsen, Peter Jay.

¿Qué nos puedes contar sobre Peter Jay?

Peter Jay es un policía muy serio que se ocupó de escenas de asesinatos y crímenes graves en el pasado, pero nada podría haberlo preparado para lidiar con este nivel de maldad. Es una investigación de asesinato a la inversa porque cuando lo arrestaron, Nilsen se dio la vuelta y dijo: “Ahora puedo desahogarme”. Cuando lo arrestaron por primera vez, admitió algo así como 15 asesinatos. Lo interrogaron literalmente durante dos o tres días y no paró de hablar. Sin embargo, debido a que se había deshecho de todos los cuerpos, fue una investigación minuciosamente laboriosa y económicamente ardua para que la policía lograra el cierre emocional de las familias. Es una gran descripción de lo que era ser policía a principios de los 80 cuando te enfrentas a un asesino notorio como este y cómo eso te afecta personalmente.

Tu comedia de Peacock, Code 404, es muy diferente. ¿Cómo te presentaron esa serie?

Intento mirar cada guión que aparece y me encantó la escritura de Daniel Peak (co-creador del programa, en español Código 404). Mi agente me dijo: “Danny, estás interpretando a otro policía. Te matarán de nuevo ". Y yo estaba como, “Estuvimos allí, hicimos eso y obtuvimos la camiseta”, por lo que dijo: “No, este policía ha vuelto a la vida”. Sonaba completamente loco. Hubo payasadas y fue uno de esos roles que pude visualizar a mí mismo interpretando de inmediato.

¿Qué hace que el programa se destaque?

El Código 404 se ha descrito como un cruce entre Robocop y (la icónica comedia británica de los setenta) Some Mothers Do ‘Ave‘ Em. Mi personaje es un detective que vuelve a la vida, pero el cableado está mal. La idea de que él fuera un policía brillante antes de que lo mataran y uno realmente malo después es una comedia de errores. Me encantó porque me ofreció la oportunidad de volver a jugar en el mundo de la comedia, que es un animal diferente. Es una disciplina diferente, pero es una que realmente disfruto.

Como actor, ¿qué investigación se lleva a cabo sobre la interpretación de un detective reconfigurado y resucitado de entre los muertos?

Realmente no hay mucha investigación que puedas hacer. Mucho se trataba de instinto, pero todo estaba en el brillante guión de Daniel Peak. La inspiración para el Código 404 proviene de imágenes de un robot similar a un humano que se puso en un interrogatorio. Siguieron haciéndole preguntas rápidas y después de aproximadamente media hora de intentar responder estas preguntas, el robot prácticamente dijo: “Voy a hacer estallar el mundo entero”. Eso es realmente aterrador. Te hace cuestionar el matrimonio entre cyborgs, humanos y tecnología y cómo puede salir desastrosamente mal, lo que sucede con frecuencia.

A principios de este año, tuviste uno de los papeles principal en el drama de Netflix de Álex Pina, White Lines. ¿Cómo fue la experiencia de trabajar con él?

Álex no habla una palabra de inglés, así que estuve rodeado de traductores todo el tiempo. Es gracioso... Me tiraban a las piscinas de White Lines. O me ahogaba en ellas o me arrojaron a ellas. Cuando Álex Pina llegó al set, dije: “Por favor, traduce esto: ¡no quiero que me arrojen a más piscinas!” Soy un gran admirador de La casa de papel y cuando encuentras a alguien tan talentoso y único como Álex Pina, sabes que estás en algo bueno. Tan pronto como vi el guion de White Lines, supe que iba a ser genial. Tan pronto como leí sobre la secuencia en el primer episodio con el enorme plátano y la prístina línea de cocaína a través del césped con los perros husmeando, estaba totalmente dentro. Me divertí mucho interpretando a Marcus y el programa realmente se conectó con las personas. Realmente capturó la atención de todos. La cantidad de personas que han visto White Lines encerrados es bastante aterradora.

¿Qué conversaciones ha tenido sobre la segunda temporada de White Lines?

No creo que eso se vaya a materializar. Funciona de manera brillante como una serie limitada porque enlaza perfectamente la historia de quién mató al DJ Axel Collins, así que no creo que vaya a suceder. Definitivamente tenía piernas y me hubiera encantado volver a interpretar a ese personaje porque era un sueño interpretarlo. Me encantó hacer el programa y me encantaron todos los actores involucrados en el proyecto. Está ahí como uno de los trabajos más grandes y agradables en los que he estado involucrado, pero creo que ese será el destino. Eso es decepcionante, sin duda, pero sigue siendo un regalo extraordinario de un programa y estamos muy, muy orgullosos de él.

Has trabajado con íconos cinematográficos como Steven Spielberg, Sam Mendes y Mike Leigh. ¿Cuál es la lección más importante que has aprendido de ellos?

Tuve mucha suerte de haber trabajado con Mike Leigh muy temprano en mi carrera. Estaba un año fuera de la escuela de teatro cuando me eligieron para All or Nothing y nos llevamos como una casa en llamas. Eso llevó a ser elegido para Vera Drake, que fue un éxito comercial con Imelda Staunton a la cabeza. Una vez que trabajas con alguien como Mike Leigh, la puerta se abre realmente en un sentido comercial. Las cosas empezaron a ser una bola de nieve para mí después de eso, pero estaba muy agradecido de aprender de mi tiempo en sus sets. Fue una escuela. Estuve tres años en la escuela de teatro, pero creo que la experiencia de hacer dos películas seguidas de Mike Leigh me ha moldeado bastante como actor. Te da una bolsa de herramientas que puedes usar en otros lugares. Intentas aplicar ese nivel de dedicación, creatividad e instinto en todo lo que haces desde ese punto.

Como actor, ¿qué pasa por tu mente cuando entras en el set de un nuevo proyecto?

Supongo que el factor miedo de caminar en grandes sets se ha disipado con los años. Siento que tengo mucho trabajo detrás de mí ahora, aunque todavía hay mariposas cuando te llamaron por primera vez para el tráiler de Sam Mendes en un proyecto como 1917. Obviamente fue un papel secundario muy pequeño, como muchos de los chicos de la película, Andrew Scott, Mark Strong, Benedict Cumberbatch y todas esas personas, pero Sam fue increíble porque sintió que cada papel era parte integral de la historia. Cuando te subes a un conjunto de gran presupuesto como ese, tienes que estar tranquilamente seguro de que puedes llevar tu mejor juego. Supongo que cuantos más años pases en la industria y más trabajos obtengas, más confianza tendrás y aprenderás a tener fe en tus habilidades.

¿Cuál ha sido tu set más memorable?

Trabajé en Las aventuras de Tintin en Los Ángeles, que es una película dirigida por Steven Spielberg. Eso fue increíble. Estaba nervioso en ese set porque Steven Spielberg me dirigía y Peter Jackson estaba en un enlace de video en vivo. Además, nunca antes había hecho la captura de movimiento. Fue extraño porque estaba interpretando a uno de los dos secuaces, junto a Mackenzie Crook, pero dos semanas antes de que pisáramos ese set, no sabía quién iba a interpretar al malo principal, Red Rackham. Pero luego, de repente, estoy junto a Daniel Craig [como Rackham] y me lanza contra una pared. Llevamos trajes de neopreno divertidos y es una extraña experiencia extracorporal. Y debido a que eran los primeros días de la captura de movimiento y la nueva tecnología era tan impresionante, muchos actores importantes estaban llegando al set. Sentía un codazo en las costillas de Mackenzie y lo oía decir: “Mira, es Tom Cruise”. Y me daba la vuelta para ver a Tom Cruise parado allí con toda esta gente a su alrededor. Y luego vino Clint Eastwood. Todo fue un torbellino, pero me encantó. Pensé que la película era fantástica.

¿Cuál es la mayor diferencia entre un set británico y un set de Hollywood?

Es una escala diferente en los Estados Unidos. Es de un tamaño diferente. He hecho muchas películas independientes de bajo presupuesto en el Reino Unido, pero es muy diferente a las grandes películas estadounidenses. Eso sí, el don de directores como Sam Mendes en 1917 y Joe Wright en Atonement es el hecho de que hacen estas películas de gran presupuesto que tienen la sensibilidad de una película británica de bajo presupuesto. Te hacen sentir como una parte integral de la historia, por lo que el enorme lienzo en el que estás no se siente tan grande como podría. Creo que ese es el don de los buenos directores; si eres capaz de comunicarte con ellos y no perderte en esa enorme rueda

Los sets de grabación comienzan a abrirse lentamente de nuevo. ¿Estás listo para volver al trabajo?

Con suerte, volveré a trabajar pronto, pero ahora mismo es un mundo extraño. Al comienzo del encierro, le decía a la gente: “Esto va a ser increíble. Habrá una enorme explosión creativa. Tdos estos guionistas están sentados en casa y saldrán con muchos guiones de películas increíbles. Van a llegar ofertas e incluso podría escribirme yo mismo”. Pero simplemente no sucedió. Creo que el bloqueo ha sacado a todos de su ritmo. Todo se convirtió en mirar las cuatro paredes, estudiar en casa y hacer una hora de ejercicio al día. Se volvió laborioso y muy difícil, así que siento que tengo que volver a esa mentalidad de trabajo.

¿Cómo se verán los sets de grabación cuando se regrese al trabajo?

No sé cómo va a funcionar la mecánica, pero sé que habrá reglas y regulaciones. No sé cómo va a funcionar el distanciamiento social en un set, pero lo descubriré pronto. Tengo una segunda temporada de Código 404 para rodar, seguida de la segunda temporada de Temple (con Mark Strong). Para ser honesto, solo quiero hacer mi trabajo. No quiero preocuparme por todas esas cosas. Estoy intrigado por ver qué sucede. Estoy seguro de que saldremos adelante.

 

Traudcción: Mario Amaya