Kirk Douglas, una leyenda que vivirá siempre en Hollywood

by Mario Amaya February 6, 2020
Actor and producer Kirk Douglas, Goldem Globe winner and Cecil B. deMille Award recipient

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Kirk Douglas, el icónico actor y pionero del cine, murió este pasado 5 de febrero a la edad de 103 años, dejando una carrera impresionante y sin igual, por lo que será siempre recordado como uno de los pilares de la Edad Dorada de Hollywood.

Su hijo, Michael Douglas, compartió un homenaje a su padre en redes sociales, donde dice que Kirk “es una leyenda que deja un legado en el cine que perdurará en las generaciones venideras”.

Douglas obtuvo su primera nominación al Oscar en 1949 por su papel en el drama de boxeo de Mark Robson Champion y siguió con otras dos nominaciones al Oscar por su papel en The Bad and the Beautiful en 1952 y Lust for Life en 1956. Aunque Douglas nunca ganó un Premio de la Academia en su carrera, se le otorgó un Oscar honorario en 1996.

Pero precisamente por la película Lust for Life, Douglas ganó el Globo de Oro en 1957. Anteriormente había recibido una nominación a este premio en 1952 por Detective Story, así como en 1968 recibió el premio Cecil B. DeMille por su carrera. La última nominación que obtuvo a un Globo de Oro fue en 1986 como mejor actor en una miniserie o película para televisión en la producción Amos.

Estos son los roles más famosos de Douglas.

Champion (Campeón, 1949). Champion, de Mark Robson fue la película que le valió a Douglas su primera nominación al Oscar. El intenso drama de boxeo muestra a Douglas como Midge Kelly, un muchacho pobre con una inclinación por ese deporte por el que pelea hasta llegar al éxito. Los fanáticos pueden dar crédito a Champion por marcar el comienzo de un estilo de filmación completamente único y que influyó en películas como Rocky y Raging Bull.

Ace in the Hole (Un as en la manga, 1951). Esta película también conocida como The Big Carvival (Un gran carnaval) mostró a Douglas en uno de sus papeles más vulnerables como el reportero compulsivo Chuck Tatum, que había sido despedido de cada publicación importante en la industria hasta que consiguió un puesto en un periódico de una pequeña ciudad en Albuquerque, Nuevo México. Cuando un hombre se encuentra atrapado en una mina, Tatum busca la oportunidad frente a él para conseguir su próxima gran historia y pronto descubre a qué costo. La película de Billy Wilder marcaría la primera vez que Wilder escribió, dirigió y produjo un propio proyecto. 

The Bad and the Beautiful (El malo y la bella, 1952). Famoso por suscitar controversias en ese momento por su interpretación de un despiadado productor de películas de Hollywood, el drama dirigido por Vincente Minnelli es considerado uno de los mejores de la época. Lana Turner interpreta a la actriz Georgia Lorrison y Douglas interpreta a Jonathan Shields, un productor de Hollywood. The Bad and the Beautiful fue un golpe al ego de muchos ejecutivos de la industria durante su tiempo y actualmente reina como la película con la mayor cantidad de premios Oscar sin una nominación a la mejor película, con cinco victorias.

Lust for Life (Lujuria por la vida, 1956). Canalizando en su interior a Vincent Van Gogh para este papel, Douglas demostró ser más que un artista completo en la película basada en la biografía sobre la trágica vida del talentoso artista escrita por Irving Stone. Douglas trabajó de nuevo con Vincente Minnelli, quien también dirigió The Bold and the Beautiful, y mostró brillantemente su habilidad para abarcar al problemático pintor. Por su papel, Douglas se llevaría a casa el codiciado Globo de Oro.  Sin embargo, perdería el Oscar ante Yul Brynner por The King and I.

Paths of Glory (Senderos de gloria, 1957). Basada en la novela de Humphrey Cobb y dirigida por Stanley Kubrick, Paths of Glory vio a Douglas como un heroico coronel en el ejército francés en la Primera Guerra Mundial que se puso de pie al negarse a continuar con una misión suicida. Filmada en Alemania, la película abordó la lucha psicológica y la brutalidad de la guerra.

Spartacus (Espartaco, 1960). Basada en una novela de Howard Fast, presenta a Douglas en su papel más reconocido como un esclavo rebelde que lidera un levantamiento contra la República Romana. Aunque Douglas protagonizó y coprodujo la película, se aseguró de dar crédito al guionista en la llamada lista negra Dalton Trumbo. Peter Ustinov ganaría el Oscar al mejor actor secundario por su papel en la película.

Seven Days in May (Siete días en mayo, 1964). Dirigido por John Frankenheimer y bajo la producción del propio Douglas, Seven Days in May es un sólido drama político en el que actúa al lado de Burt Lancaster. Douglas interpreta al coronel “Jiggs” Casey, quien tiene la tarea de obstaculizar un golpe de estado por el general James Scott (Lancaster), para derrocar al presidente de los Estados Unidos.

20,000 Leagues Under the Sea (20,000 leguas de viaje submarino, 1954). La adaptación de acción en vivo respaldada por Disney de la novela de ciencia ficción de Julio Verne sirvió como una oportunidad para que Douglas experimentara con un tipo diferente de papel y se alejara de su zona de confort como un intérprete endurecido y presentara a un Douglas más aventurero. La película narra la aventura que vive Ned Land, un marinero puesto en servicio a bordo de un barco en busca de una esquiva criatura marina. Cuando el “monstruo” hace una aparición sorpresa, la tripulación es arrojada por la borda y se descubre que el monstruo es un submarino revolucionario y ultramoderno dirigido por el misterioso Capitán Nemo, interpretado por James Mason.

Estas son algunas de las otras películas protagonizadas por el legendario Kirk Douglas:

I Walk Alone, 1948

The Walls of Jerico, 1948

My Dear Secretary, 1948

A Letter to Three Wives, 1949

Young Man With a Horn, 1950

The Glass Menagerie, 1950

Along the Great Divide, 1951

The Big Carnival (or Ace in the Hole,) 1951

Detective Story, 1951

The Big Trees, 1952

The Big Sky, 1952

The Story of Three Loves, 1953

The Juggler, 1953

Act of Love, 1954

The Racers, 1955

Man Without a Star, 1955

The Indian Fighter, 1955

Top Secret Affair, 1957

Gunfight at the O.K. Corrall, 1957

The Vikings, 1958

Last Train From Gun Hill, 1959

The Devil's Disciple, 1959

Strangers When We Meet, 1960

The Last Sunset, 1961

Town Without Pity, 1961

Lonely Are the Brave, 1962

Two Weeks in Another Town, 1962

The Hook, 1963

The List of Adrian Messenger, 1963

For Love or Money, 1963

In Harm's Way, 1965

The Heroes of Telemark, 1965

Cast a Giant Shadow, 1966

Is Paris Burning? 1966

The Way West, 1967

The War Wagon, 1967

A Lovely Way to Die, 1968

The Brotherhood, 1968

The Arrangement, 1969

There Was A Crooked Man, 1970

Summertree, 1971 (productor)

The Light at the Edge of the World, 1971

A Gunfight, 1971

Catch Me a Spy, 1971

Hearts and Minds, 1972

Scalawag, 1973

Once Is Not Enough, 1975

Posse, 1975

Holocaust 2000, 1977

Victory at Entebbe, 1977 (película para televisión)

The Fury, 1978

The Villain, 1978

Saturn 3, 1979

The Final Countdown, 1980

The Man From Snowy River, 1982

Remembrance of Love, 1982 (película para televisión)

Eddie Macon's Run, 1983

Amos, 1985 (película para televisión)

Tough Guys, 1986

Queenie, 1987 (película para televisión)

Inherit the Wind, 1988 (película para televisión)

Oscar, 1991

Welcome to Veraz, 1992

The Secret, 1992 (película para televisión)

Greedy, 1994

Take Me Home Again, 1994 (película para televisión)

Diamonds, 1999

It Runs in the Family, 2003