MARTIN SCORSESE ON THE MAFIA

by HFPA June 18, 2012

For  forty  years  the  HFPA  has  audio- taped  famous and  celebrated  actors  and  actresses. The  world’s  largest collection  of  its  kind is   now in  the  Academy  of  Motion  Pictures  Arts & Sciences  Li brary.
The  audios  are  fascinating.  To  veteran  stars,  our HFPA  journalists  are  family;  they  banter  with  them and  they  speak  openly and frankly about  themselves  and  their  artistry.

Martin Scorsese

MARTIN SCORSESE

   I  grew  up  in  a  neighborhood  like  the  one  we  see  in my  film  GoodFellas.  Except  it  was a tenement  in Manhattan, not  in Queens.  I  was  one  of  the  kids  playing  in  thestreet.  Some  people  were  nicer  to  us,  others  were  nastier, but  we  grew  to  know  them  as  people  first.  They  used Irish  and  English  nicknames,  nothing  to  do  with  Italian names, like  Don.

   I started  to  be  aware  that  certain  people  were  treated differently. You  could  gather  how  powerful they  were  by the  way  people  moved  around  them.  They  sat  quietly  but you  could  feel  the presence of power  emanating  from  them.

   Later  on  we  thought  that  the  ones  who  were  boisterous, wore  loud clothes, and  were  more openly  brutal, were  the wiseguys.  But  we  found out  later  that  it’s  the quieter  ones, who  control  things  from  the  backrooms  of  coffee  shops, who  are  the  real  GoodFellas.

    And  in  the  area  where  I  grew  up,  many  of  the  young boys  aspired  to  become  gangsters  like  them — or,  like  me, to  be  priests.  Our  heroes  were  either  one  or  the  other.

    In  America  there  are  twenty  million  Italian-Americans, among  them  Supreme  Court  justices,  governors,  senators, doctors,  scientists.  Of  the  twenty  million,  maybe  only  four thousand  of  these  are  GoodFellas, organized  crime  members, according  to  the FBI. So  it’s  a  very  small   aspect  of the  community.

    We  can  argue  about  the extent  of  the  phenomenon, about  the  constant  portrayal  of  them  in  books  and  films, but  we  cannot  deny  their  existence. Twenty  years  ago there  was  an  attempt  to  deny  it  completely,  but  it  failed.

 —-Edited by Jack Tewkesbury