Netflix y las cadenas de cine se disputan la audiencia

by Mario Amaya September 14, 2019
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Según informes publicados en recientes días, las principales compañías de salas de cine de Estados Unidos como AMC y Regal Theatres no piensan proyectar la película de Martin Scorsese The Irishman, continuando un enfrentamiento con el gigante del streaming Netflix.

Cuando Netflix anunció en 2018 durante la temporada de premiaciones que sus películas Roma, The Ballad of Buster Scruggs y Bird Box se exhibirían primero en los cines antes de debutar en línea, era una concesión inusual para la compañía, un reconocimiento de que no podía esquivar el negocio de las cadenas de cine por siempre. Roma se exhibió en algunas salas durante 3 semanas, mientras que Scruggs y Bird Box estuvieron en forma limitada por una semana. Hasta ahora, en 2019, las películas de Netflix se han estrenado en línea, como lo han hecho usualmente. Pero ahora que ha comenzado de nuevo la temporada de premiaciones este año, la compañía está haciendo un esfuerzo más concertado para satisfacer a sus principales directores y dar a sus películas la oportunidad de prosperar en la pantalla grande, y a su vez, para la compañía, cumplir con uno de los principales requisitos para poder aspirar por los grandes premios: que las películas sean estrenadas en cines.

El problema es que las principales cadenas de salas cinematográficas siempre han sido escépticas sobre la asociación con Netflix. Por este motivo, mientras que la nueva obra de Martin Scorsese, The Irishman, protagonizada por Robert De Niro, Al Pacino y Joe Pesci, se verá en los cines a partir del 1 de noviembre antes de estrenarse en Netflix el 27 de noviembre, no se mostrará en cines de Estados Unidos en cadenas como AMC, Regal y Cinemark, a pesar de los esfuerzos para llegar a una negociación. Esas compañías insisten en una ventana de exclusividad de 3 meses para cualquier película que muestren, debido a la preocupación de que el público no comprará boletos para una película que saben que estará disponible en línea en unas pocas semanas. Los ejecutivos de Netflix podrían haber esperado que el poder estelar de una epopeya de gángsters de gran presupuesto dirigida por Scorsese fuera suficiente para lograr que las grandes cadenas cambiaran de opinión, pero no fue así.

Comenzando con Roma, Netflix ha mostrado su disposición a ceder ante su insistencia inicial de que todas sus películas originales estén disponibles para los suscriptores lo más rápido posible. Junto con la ventana en cine por 27 días de The Irishman, que se llevará a cabo en salas independientes de todo el país, se realizarán lanzamientos de películas como Marriage Story de Noah Baumbach (6 de noviembre en los cines, 6 de diciembre en línea), The Laundromat de Steven Soderbergh (27 de septiembre en los cines, 18 de octubre en línea), y el drama medieval protagonizado por Timothée Chalamet The King (11 de octubre en los cines, 1 de noviembre en línea). La ventana típica de exclusividad para ese tipo de películas es de 3 semanas a un mes, mucho menos que los 3 meses que exigen las cadenas de cine.

Los principales expositores y la Asociación Nacional de Propietarios de Cines (OTAN por sus siglas en inglés) siguen insistiendo en la moratoria de 3 meses antes de que las películas puedan comenzar sus recorridos secundarios, un esfuerzo para proteger sus negocios, algo que puede notarse cuando hubo reportes de que los ejecutivos de Netflix Ted Sarandos y Spencer Klein, habían tratado de negociar un acuerdo con las cadenas de cines y fracasaron. La película The Irishman tiene un gran atractivo; e incluso sabiendo que pronto estaría disponible en línea, la gente seguramente comprará boletos para verla en la pantalla grande, y cadenas como AMC y Regal podrían vender fácilmente dichas funciones.

Pero una ventana de 3 meses es un concepto relativamente anticuado en este momento para las empresas de streaming, ya que las películas de gran éxito tienden a ganar casi todo su dinero en las primeras semanas de ser exhibidas. Incluso Avengers: Endgame, la película de mayor recaudación de la historia, obtuvo el 86 por ciento de su producto bruto interno final, unos $741 millones, en 3 semanas. Además, los exhibidores probablemente estén considerando qué tipo de precedente establecería un acuerdo con Netflix para otros estudios que están entrando en el negocio de streaming. Si la OTAN, el órgano rector de los principales expositores, hace un acuerdo final con Netflix, entonces Disney podría querer el mismo acuerdo para llevar sus películas al servicio Disney + en línea más rápidamente. Warner Bros., que está preparando una aplicación de transmisión llamada HBO Max, también querría participar, y así sucesivamente.

De esa forma, el negocio del cine cambiaría inexorablemente, con grandes cadenas de salas de cine que solo proyectarían películas durante unas pocas semanas. Ese podría ser el principio del fin para los cines, parte de una inevitable transición hacia la experiencia cinematográfica que tiene lugar exclusivamente en la comodidad del hogar para la audiencia. Las salas de cine, por supuesto, aún ofrecen el tipo de experiencia inmersiva y comunitaria que el hogar no puede ofrecer. Pero sería arriesgado para los exhibidores permitir que un plazo de un mes se convierta en la nueva norma en toda la industria.

Por su parte, Netflix continuará atrayendo a grandes directores y estrellas, y otros estudios comenzarán a anunciar ofertas exclusivas en línea. A menos que la Academia de Ciencias Cinematográficas, encargados de los premios Oscar, cambien sus reglas para favorecer una ventana en salas más larga (algo que de hecho el famoso director Steven Spielberg trajo a colación, pero fue descartado por ahora), Netflix seguirá operando como lo hace, confiando en los cines independientes para proyectar sus películas y hacerlos elegibles para los Oscar. Una película de la escala de The Irishman debería haber sido lo suficientemente influyente, en términos de ganancias potenciales, para tentar a los expositores a mostrarla en sus salas de cine. Pero el precio para ambas partes es alto y nadie quiere dar un paso atrás a largo plazo.