Will China Allow Foreign Distributors?/ИНОСТРАННЫЕ КИНОТЕАТРЫ В КИТАЕ?

by Serge Rakhlin August 20, 2019
"Star Wars" movies in China

chandan khanna/getty images

The trade war is going on, but China might let foreign film distributors enter the Chinese market. And considering the population size in China, the potential market is huge.

Известно, что Китай – страна с самым большим населением в мире. Менее известно, что в этой стране самое большое количество кинозалов в мире – 64 тысячи. И в основном это современные мультиплексы. Это позволило Китаю практически приблизиться по кассовым сборам в мире к Голливуду. Правда, здесь нужно добавить, что несмотря на некоторые успехи китайских блокбастеров за пределами страны, основные сборы делаются внутри страны и часто именно китайским фильмами, некоторые из которых только в Китае собрали сотни миллионов долларов.

Раньше страна с самой большой в мире потенциальной аудиторией кинематографа не только ограничивала число иностранных фильмов, допускаемых в местный прокат, но и не пускала иностранные прокатные сети на свой рынок. Но, похоже, начинается процесс привлечения иностранных инвестиций в отрасль, так как небывалый рост в этом секторе, похоже, начинает замедляться.И вот, вроде, Китай открыл двери для зарубежных сетей кинотеатров. Недавно Национальная комиссия по развитию и реформам Китая (NDRC) опубликовала обновление своего так называемого «Негативного списка», официального правительственного документа, в котором указано, какие отрасли находятся за пределами возможностей для иностранных инвестиций. Количество секторов и подсекторов в списке сократилось с 488 до 40 (!) в этом году. Новый список 2019 года снял инвестиционные ограничения для многих отраслей промышленности, начиная от разведки нефти и заканчивая сельским хозяйством, а также внес одно существенное изменение для развлекательного бизнеса: ограничение, предусматривающее, что «строительство и эксплуатация кинотеатров должны контролироваться китайской стороной», было отменено.Эти решения обнадежили многих в американской киноиндустрии как признак того, что ответные меры Пекина в торговой войне не коснутся жизненно важного для Голливуда китайского бизнеса на ближайшее время.

«В контексте торговой войны существует тенденция к небольшим уступкам здесь и там, и это, вероятно, одна из них», - говорит Мэтью Олдерсон, консультант, работающий в Пекине.

Однако то, что именно разрешают новые правила, остается неясным. Хотя «эксплуатация и строительство» кинотеатров иностранными компаниями в настоящее время, по-видимому, разрешены, неоднозначная формулировка, сохраненная в другом месте документа, оставляет нерешенным вопрос о том, могут ли кинотеатры в Китае напрямую принадлежать иностранным компаниям. И действует ли, например, обычное требование о создании совместного предприятия с китайской фирмой? И насколько велика может быть доля иностранного бизнеса в таком предприятии.Сколько возможностей для роста осталось для иностранных фирм, чтобы извлечь выгоду из огромного кинопрокатного сектора Китая - это другой вопрос.

За последние два десятилетия количество кинозалов в Китае росло экспонентно - с нескольких сотен (!) экранов до сети, насчитывающей более 64 000 залов. Пекинская компания Dalian Wanda Group, являющаяся как крупнейшим китайским прокатчиком, так и крупнейшим в мире, уже имеет мультиплексы практически в каждом крупном китайском городе.Между тем, большинство индикаторов указывают на то, что большой бум строительства кинотеатров в Китае, наконец, достигает плато - и этот сектор ждут трудности.

В первой половине 2019 года выручка от продажи билетов в Китае упала на 2,7 процента по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. Это связывают со спадом в китайском кинопроизводстве, вызванном ужесточением налогового режима и усилением цензуры в прошлом году, наряду с проблемами внутреннего финансирования.

Возможно на это повлияло также повышение средних цен на билеты - с $5,17 в 2018 году до $5,61 в этом году. Падение кассовых сборов может теоретически привести к консолидации в китайской кинопрокатной сфере, когда некоторые небольшие компании могут выйти из бизнеса.Не исключено, что именно в силу сочетания этих разных факторов и тенденций в своей собственной индустрии развлечений Китай внезапно стал более восприимчивым к привлечению некоторых международных ресурсов и передовой деловой практики, Возможно с учетом того, что лидеры кинопроката страны слишком укоренились и «перестали ловить мышей».

Прогресс Китая во всех областях экономики во многом объясняется заимствованием и просто копированием всего самого передового за рубежом. Не исключено, что зарубежные кинодистрибюторы окажутся бенефициарами этого неожиданного поворота в Поднебесной.